• Toco madera: así son las cervezas añejadas en barrica

septiembre 02, 2021

A lo largo de la historia, los elaboradores de cerveza han utilizado los barriles de cerveza como medio para almacenar este preciado líquido. Sin embargo, a partir de la era moderna, otros materiales más convenientes como el acero inoxidable han ido ganando espacio dentro de las fábricas, por su conveniencia, seguridad y facilidad de limpieza, entre otros. 


No obstante, la madera tiene mucho para ofrecer, y no han tardado los productores en darse cuenta de los beneficios de utilizarla para enriquecer y realzar sus cervezas. Así, resurgen en la actualidad las cervezas añejadas en barril o barrel aged


Por lo general, se trata de cervezas de edición limitada, ya que la dedicación, tiempo y esfuerzo que requieren dificulta su producción a gran escala. 


Uno de los antecedentes más notables de esta práctica —añejar cerveza en barriles de madera— tuvo lugar en Estados Unidos, en la década del ‘90. En 1992 en Chicago (Illinois, Estados Unidos) la cervecería Goose Island comenzó a añejar su stout de bandera en toneles usados anteriormente por el bourbon Jim Beam. 


Para añejar las cervezas de guarda, comúnmente se emplean barriles de madera que previamente han sido utilizados para guardar whisky, bourbon, vino, cognac, grappa, o incluso brandy, jerez, oporto u otras cervezas. Generalmente, la madera de estos barriles o barricas es de roble francés o americano, cedro, acacia, fresno, ciprés y varias otras maderas más. También se pueden utilizar chips o trozos de madera para generar el mismo efecto cuando no se disponen de barriles. 


Pero, ¿por qué barricas de madera?

Desde luego, lo que se busca con esta técnica es producir ciertos efectos en la cerveza, generalmente dotarla de ciertos aromas y sabores, ya sean derivados propiamente de la madera —como taninos y lactonas— o bien producidos por los restos del contenido alojado anteriormente. Pero además del material y su historial de uso, también la forma, tamaño y tratamiento del barril influye en el efecto logrado en la cerveza. 


Al utilizar barricas nuevas, por ejemplo, se le transfiere a la cerveza un carácter típico de la madera con la cual están fabricadas. Se puede reutilizar pocas veces antes de agotar este efecto. 


Cuando se emplean barricas que han alojado vino o cerveza (bebidas fermentadas), se busca utilizar la microflora que vive en el contenedor, brindando mayor acidez. Se puede reutilizar indefinidamente, mientras estos microorganismos sigan aportando el efecto deseado. 


Por otro lado, con toneles que han sido empleados previamente con destilados —como whisky, bourbon o cognac— se pretende rescatar perfiles derivados de ese contenido que pasó anteriormente por el barril en la cerveza. 



¿Sabías? cada una de las tablas convexas que forman el contorno de un barril, barrica, tonel o cuba, se llaman “duelas”. 


Proyecto Alpha - Wolf IPA de Temple


La Proyecto Alpha - Wolf IPA de Temple es una cerveza de tipo India Pale Ale (IPA) preservada durante 12 meses en barricas de roble. Se trata de la IPA bandera de Temple, que fue añejada en barricas de roble, logrando así cierta acidez percibida en nariz junto con aroma a banana y vainilla, un carácter redondo y licoroso y con un final ligeramente amargo, pero preservando también notas cítricas. Posee una graduación alcohólica de 5,8%, y un amargor de 50 IBU. 


Temple trajo especialmente desde Mendoza 50 barricas de roble para elaborar esta cerveza. Pensada sólo para aquellos que saben esperar, podés encontrar esta cerveza en la tienda de Bierful

 

Pulso cervecero




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